En dag man aldrig glömmer

Robben Island hör till ett av de mest populära besöksmålen i Kapstaden. Ön är ett givet utflyktsmål under en resa till Kapstaden och Western Cape. Numera är det ett minnesmärke för apartheidtiden då det länge fanns ett fängelse i bruk för politiska fångar. En av de mest kända fångarna var Nelson Mandela som sedermera blev Sydafrikas president mellan 1994 och 1999. Nelson Mandela satt 18 av sina totalt 27 fängslade år på Robben Island. Idag är det ett mycket intressant och spännande utflyktsmål för den som vill få inblick i hur hans och alla andra fångarnas vardagar såg ut under fängelsetiden.

Dagligen avgår båtturer från Waterfront i centrala Kapstaden till Robben Island. Men det är klokt att långt i förväg ha köpt biljetter. Detta då ön har begränsat med besökskapacitet. Överfarten på den mindre färjan tar ungefär 40 minuter ni ankommer lilla hamnen Murray’s Bay på öns östra sida. Efter en kort promenad står det bussar som väntar. Väl tillrätta på bussen startar rundturen på ön med en engelsktalande guide. Guiden berättar om byggnaderna ni ser såsom kyrkan och den före detta grundskolan som var verksam fram till 2010-talet och hur dessa var betydelsefulla för invånarna på ön. Robben Island var alltså inte bara en fängelseö utan här fanns samhällen med boenden och vardagliga liv. Turen fortsätter sedan mot fängelset där känslorna sannolikt byter karaktär när ni kliver av bussen och promenerar in på fängelseområdet. Här blir ni indelade i mindre grupper och guidas runt av engelsktalande guide, både bland fängelsecellerna, de gemensamma utrymmena och rast- och innergården. Även cellen som var Nelson Mandelas får man besöka. Under flera år var de före detta fångar eller fångvaktare som skötte guidningen av utflykten men numera är det få kvar i livet som har orken kvar. Istället finns deras historier noga dokumenterade och ligger till grund för dagens guidade turer, och de lämnar ingen besökare oberörd, det vågar vi lova.

Resor till Kapstaden